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Tartamudeo(tartamudear; deficiencia en el lenguaje)
Definición

El tartamudeo es un problema del lenguaje en el cual la continuidad del habla es interrumpida por:

  • La repetición o prolongación de sonidos, palabras o sílabas
  • Una incapacidad para comenzar una palabra

Al intentar hablar, la persona que tartamudea puede presentar los siguientes comportamientos:

  • Parpadear frecuentemente
  • Realizar movimientos faciales o de la parte superior del cuerpo anormales

Causas

La causa del tartamudeo no se comprende totalmente. Algunos expertos han sugerido que el tartamudeo puede ocurrir cuando:

  • Las capacidades léxicas de un niño no coinciden con sus exigencias verbales
  • Existen ciertos factores psicológicos en la vida de un niño (p. ej., enfermedad mental, estrés extremo)
  • Los problemas ocurren en las uniones entre músculos, nervios y en las áreas del cerebro que controlan el habla
  • Hay problemas en la región del cerebro que controla la sincronización de la activación de los músculos del habla

Músculos y nervios que permiten el habla

Inervación de la lengua

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Factores de riesgo

Estos factores incrementan su probabilidad de desarrollar·tartamudez. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes factores de riesgo:

  • Antecedentes familiares de tartamudeo (hay evidencias que respaldan que el tartamudeo tiene causas genéticas)
  • Sexo masculino
  • Edad: entre 2 y 6 años

Síntomas

Los síntomas pueden incluir:

  • Repetición de sonidos, sílabas, palabras o frases
  • Prolongación de sonidos dentro de la misma palabra
  • Pausa o falta de sonido entre palabras
  • Habla entrecortada
  • Comportamientos que acompañan al tartamudeo, como por ejemplo:
    • Parpadeo
    • Tics faciales
    • Temblor de labios
    • Tensión muscular de la boca, quijada o cuello
  • Los síntomas empeoran cuando se habla en público
  • Mejoría en los síntomas cuando se habla en privado

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Él también le practicará un examen físico. El diagnóstico puede estar basado en:

  • Historial de Tartamudeo
  • Circunstancias bajo las cuales el tartamudeo ocurre
  • Capacidades del habla y del lenguaje
  • Evaluación de las capacidades auditivas y motoras, que puede incluir un examen pediátrico y neurológico
  • Pruebas y tratamiento adicionales por parte de un logopeda (especialista en trastornos de la comunicación)

Tratamiento

El tratamiento puede mejorar el tartamudeo. El objetivo principal es lograr y mantener una sensación de control respecto de la fluidez del lenguaje. El porcentaje de recuperación es de aproximadamente 80%, con mayor frecuencia entre las niñas que entre los niños. El médico o logopeda puede:

  • Evaluar el patrón de tartamudeo
  • Evaluar qué estrategias pueden funcionar mejor

El tratamiento puede incluir:

  • Medicación: hay pocos datos que respalden el uso de medicamentos para mejorar la fluidez del habla
  • Terapia conductual: se basa en modificaciones del comportamiento que pueden mejorar la fluidez.
  • Terapia del habla: uno de los objetivos principales de este tipo de terapia es reducir el ritmo del habla.

Prevención

No existen pautas para prevenir el tartamudeo. Sin embargo, el reconocimiento y el tratamiento oportunos pueden minimizar o prevenir un problema que podría durar toda la vida.

RESOURCES:

The National Stuttering Association
http://www.nsastutter.org/

The Stuttering Foundation of America
http://www.stuttersfa.org/

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Stuttering Association
http://www.stutter.ca/

Institute for Stuttering Treatment and Research
http://www.istar.ualberta.ca/

References:

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Last reviewed septiembre 2012 by Rimas Lukas, MD

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