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Tendinopatía(tendinitis; tendinosis)
Definición

Los tendones conectan los músculos con los huesos y ayudan a mover las articulaciones. La tendinopatía es una lesión del tendón. Las lesiones tienen a producirse en los tendones cercanos a las articulaciones, como las rodillas, los hombros y los tobillos. Las lesiones pueden incluir:

  • Tendinitis: una inflamación del tendón. (Aunque este término se usa con frecuencia, la mayoría de los casos de tendinopatía no están relacionados con una inflamación considerable).
  • Tendinosis: microdesgarros (rupturas pequeñas) en el tejido del tendón sin causar una inflamación apreciable.
La tendinopatía y el dolor asociado pueden demorar meses en aliviarse.

Los siguientes tendones suelen estar involucrados:

Tendinitis

Imagen informativa de Nucleus

Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

La tendinopatía es causada por el uso excesivo de una unidad musculotendinosa. La tensión en el tendón causa rupturas minúsculas que se van acumulando, causan dolor y pueden, con el tiempo, cambiar la estructura del tendón.

El exceso de uso puede deberse a cualquier actividad que se ejecuta en demasia, como:

  • Actividades deportivas
  • Esfuerzo físico: especialmente si involucra movimientos repetitivos
  • Tareas domésticas

Factores de riesgo

Los factores que incrementan la probabilidad de padecer tendinopatía son:

  • Desequilibrio muscular
  • Flexibilidad disminuida
  • Sobrepeso
  • Edad avanzada
  • Sexo: femenino
  • Anormalidades de alineamiento en la pierna

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Dolor, particularmente con una actividad
  • Movilidad reducida de las articulaciones relacionadas
  • Inflamación local

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. Su médico le preguntará acerca de sus actividades y la ubicación del dolor.

En la mayoría de los casos, el médico realizará el diagnóstico según el examen y los antecedentes. Si sus síntomas son graves, el médico puede indicar:

  • Radiografías : para detectar depósitos de calcio en el tendón
  • Imagen de resonancia magnética : para confirmar el diagnóstico y conocer el alcance del daño en el tendón (generalmente cuando los síntomas continúan a pesar del tratamiento)

Tratamiento

El tratamiento depende de:

  • La intensidad de los síntomas
  • El tendón afectado
  • El lapso de tiempo que los síntomas han durado

El tratamiento puede incluir:

  • Evitar la actividad que ocasiona la afección
  • Reducir la vibración por choque en la articulación
  • Reposar el tendón afectado
  • Aplicar hielo después de la actividad
  • Yeso o férula para inmovilizar el área afectada
  • Un cabestrillo de contrafuerza sobre el tendón lastimado
  • Zapatos ortóticos para alinear los problemas en los pies
  • Estiramientos gentiles del tendón
  • Estiramientos de los músculos implicados
  • Acetaminofeno , antiinflamatorios no esteroides para el dolor

Si se sospecha que hay inflamación (tendinitis), su médico puede recomendar:

  • Antiinflamatorios
  • Inyecciones de cortisona dentro de la envoltura del tendón

Prevención

Para prevenir tendinopatías:

  • Prepárese gradualmente para realizar una nueva actividad.
  • Aumente de forma gradual el tiempo y la intensidad de las actividades.
  • Si tiene un tendón que le ha estado causando problemas, estírelo gradualmente.
  • Fortalezca y elongue los músculos adheridos al tendón.
  • Si padece algún dolor, préstele atención. El tratamiento a tiempo puede prevenir que el problema se torne más serio.
  • Aprenda a mantenerse alejado de ciertas actividades si usted se cansa o no está acostumbrado a dicha actividad.
  • Realice un calentamiento del área afectada antes de la actividad.

RESOURCES:

American Academy of Family Physicians
http://www.aafp.org

American College of Sports Medicine
http://acsm.org

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Orthopaedic Association
http://www.coa-aco.org

Canadian Orthopaedic Foundation
http://www.canorth.org

References:

American Orthopaedic Society for Sports Medicine website. Available at: http://www.sportsmed.org .

Patellar tendinopathy. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed/what.php . Updated June 2008. Accessed May 11, 2009.

Human Tendons . Human Kinetics; 1997.



Last reviewed diciembre 2011 by John C. Keel, MD

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